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  • 美國工會與亞馬遜的這場關于機器人的斗爭,看來是亞馬遜勝利了!

      亞馬遜近期表示,它計劃在波士頓西部開設一個耗資4000萬美元的機器人技術創新中心。這家科技巨頭近期表示,該綜合體將于2021年在馬薩諸塞州的韋斯特伯勒(Westborough)開業。亞馬遜表示,此次擴張將創造約200個技術和先進制造崗位。
     
      亞馬遜表示,自2011年以來,已經在馬薩諸塞州創造了4000多個全職工作,并在該州投資了超過30億美元。Tye Brady是Amazon Robotics的首席技術專家,他表示新的樞紐將成為設計,制造,編程和運輸機器人的地方。
     

     
      亞馬遜的機器人部門一直專注于制造在其配送中心堆疊和移動貨物的倉庫機器人。自2012年馬薩諸塞州以7.75億美元的價格收購了位于North Reading的Kiva Systems以來,馬薩諸塞州一直是亞馬遜機器人研究的中心。
     
      但目前在亞馬遜機器人引進后,結果如何?同樣是這些曾經預計將因機械更換而失業而罷工的倉庫工人,開始在日常生活中習慣使用機器人工作。
     
      但是,與機器人并肩工作并不容易。根據其制造商的說法,這些機器應承擔最普通和最艱苦的工作。但實際上,人們依舊更多認為它們帶來人類更多的是以傷害的形式,和這些以自主導航為主的移動式半噸設備共同近距離工作的不安感,正在給工人創造新的工作壓力和壓力形式。
     
      “它們很重,”亞馬遜工人阿曼達·塔永(Amanda Taillon)在圣誕節前的高峰期在康涅狄格州的一家公司倉庫里說。在附近,一排6英尺高的AGV機器人架子在鐵絲網圍欄后面拉開。Taillon的工作是進入籠子,馴服亞馬遜的輪式倉庫機器人足夠長的時間,以撿起掉落的物品或緩解交通堵塞。她綁著一條點亮的皮帶,該皮帶會像超級英雄的力場一樣工作,命令最近的機器人突然停下來,其他機器人放慢速度或調整路線。她說:“當你在外面時,你會聽到它們在四處走動,但看不到它們,就像在說'它們從哪里來?” “起初這種不適感會有點令人不安。”
     

     
      在2019年12月17日的這張照片中,數十個亞馬遜機器人將包裹從工人運送到按郵政編碼組織的溜槽,這些包裹在亞利桑那州古德伊爾的亞馬遜倉庫設施中。(美聯社照片/羅斯·富蘭克林)
     
      亞馬遜及其競爭對手越來越多地要求倉庫員工習慣于與機器人協同工作,因為這樣相比于傳統的效率提升的不是一點半點。Taillon說,她已經習慣于使用機器人了,亞馬遜及其競爭對手越來越需要倉庫員工來做和機器人協同的時期。亞馬遜現在擁有超過200,000臺被稱為“驅動器”的機器人車輛,它們通過其在美國各地的配送中心運送貨物,這是去年的兩倍,比2014年的15,000輛有所增加。
     
      它的競爭對手已經引起注意,許多公司都在增加自己的機器人,以提高生產率和降低成本。零售商表示,如果沒有這些快速移動的吊艙,機械臂和其他形式的倉庫自動化,零售商將無法滿足消費者對可以在線訂購包裝后第二天到達家門口的包裝的需求,線上的零售,效率是永遠放在第一位的。
     
      但是,盡管事實上機器換人并沒有實現對機器人將替代人類工人的擔憂,但越來越多的人擔心,跟上最新的人工智能技術的步伐正在損害人類工人的健康,安全和士氣。
     

     
      在2019年12月17日的這張照片中,約瑟夫·薩利納斯(Joseph Salinas)將包裹放在亞馬遜機器人上,將包裹從工人運送到按郵政編碼組織的溜槽,該包裹位于亞利桑那州Goodyear的亞馬遜倉庫設施中。
     
      由機器人技術和AI軟件驅動的倉庫正在通往芝加哥伊利諾伊大學(University of Illinois),研究城市經濟發展的貝絲·古特利烏斯(Beth Gutelius)采訪了美國各地的倉庫運營商(AP Photo / Ross D. Franklin )Beth Gutelius說,由機器人技術和AI軟件驅動的倉庫通過增加工作量和增加工人提高工作效率的壓力,導致人為精疲力盡。美國并不是說工人沒有接受過如何安全使用機器人的培訓,她說:“問題是,當生產率標準設定得太高時,這樣做變得非常困難。”
     
      倉庫機器人技術的繁榮很大程度上源于亞馬遜在2012年以7.75億美元收購了馬薩諸塞州的初創公司Kiva Systems。這家科技巨頭將其更名為Amazon Robotics,并將其轉變為一個內部實驗室,該實驗室已經進行了7年的設計和開發,力圖建立亞馬遜的機器人艦隊。
     

     
      在2019年12月17日,照片Amazon機器人帶著包裹沿著倉庫移動,然后找到合適的運送斜道,將包裹從工人運送到按郵政編碼組織的斜道,在亞利桑那州Goodyear的Amazon倉庫設施中,其競爭對手越來越多地要求倉庫員工習慣于使用機器人。
     
      舊金山初創公司Kindred AI的首席執行官Jim Liefer說,亞馬遜購買Kiva的交易“為所有其他零售商站起來并引起注意奠定了基調”,該公司也制造了一種人工智能機器人手臂,可以為The Gap等零售商抓取并分類商品。
     
      ABI Research機器人分析師Rian Whitton表示,從2015年開始,風險投資和私營部門對倉庫機器人技術的投資激增至每年15億美元,此后一直保持高位。
     
      加拿大電子商務公司Shopify今年秋天斥資4.5億美元收購了總部位于馬薩諸塞州的初創公司6 River Systems,該公司生產的綽號為Chuck的自動購物車可以跟隨倉庫周圍的工人。其他移AGV機器人初創公司也正在與FedEx和DHL等交付巨頭或沃爾瑪等零售商合作。
     
      盡管社會對于亞馬遜的行為仍然在批判,但這沒有阻止亞馬遜的繼續。亞馬遜今年又收購了另一家倉庫機器人初創公司,位于科羅拉多州的Canvas Technology,該公司在計算機視覺的指導下制造AGV機器人。這樣的機器人將比亞馬遜目前的AGV具有更高的自主性,后者必須遵循條形碼和倉庫中以前繪制的路線。
     

     
      在2019年12月17日的照片中,亞馬遜機器人照片沿著倉庫地板滑動,將包裹從工人運送到按郵政編碼組織的斜槽,位于亞利桑那州古德伊爾的亞馬遜倉庫設施中。
     
      這家科技巨頭還仍在推出Kiva系列的新車型,包括Pegasus,這是一款方形的車輛,頂部裝有傳送帶,可以在亞利桑那州鳳凰城郊區的固特異郊區的倉庫中進行早班工作 。一群縱橫交錯的機器人將包裝好的物品運送到地板上,并根據最終目的地的郵政編碼將它們放入滑槽。
     
      所有這一切都在改變倉庫的工作方式。亞馬遜機器人負責人表示可以通過將人們轉移到他們最擅長的方面來“擴展人員的能力”:解決問題,常識和腳步思維。“我們從同事和機器人的和諧合作中獲得的效率(我想稱之為人類和機器的交響樂團,使我們能夠以更低的成本為客戶帶來收益,” Amazon Robotics的首席技術專家泰伊·布雷迪(Tye Brady)說。布雷迪表示,工作人員的安全仍然是重中之重,在設計階段之初就將人機工程學設計應用于系統中。
     

     
      在2019年12月17日的這張照片中,亞馬遜機器人在亞利桑那州的固特異市的亞馬遜倉庫設施中將包裹從滑道送下,將包裹從工人運送到按郵政編碼組織的溜槽。(AP Photo / Ross D (富蘭克林)
     
      但伊利諾伊大學研究人員古特利烏斯(Gutelius)說,人們對交響型人機操作的渴望并非總是在實踐中得到解決。她說:“人機和諧協作聽起來很可愛,但從工人的角度來看,我很少聽到那樣的感覺。”Gutelius與他人合著了今年秋天發表的一份報告,該報告發現新的倉庫技術可能會導致工作停滯,營業額增加和工作質量較差,這是因為AI軟件可以監視和微觀管理工人的行為。The Center for Investigative Reporting Reports的新聞工作者Reveal最近也對亞馬遜倉庫的傷害率進行的調查發現,有機器人倉庫的傷害率確實比沒有機器人的倉庫高。
     

     
      在2019年12月17日,照片Tahsha Sydnor在亞馬遜機器人在亞利桑那州Goodyear的亞馬遜倉庫設施中通過郵政編碼將分開的包裹運送到特殊的容器后。
     
      Reveal查看了位于16個州的28個亞馬遜倉庫的記錄,發現嚴重傷害的總體發生率是傳統倉儲行業平均水平的兩倍以上。Reveal報告還發現了機器人與安全問題之間的關聯,例如在加利福尼亞州的特雷西,在引入機器人后的四年中,嚴重傷害率幾乎翻了三倍。
     
      總部位于加利福尼亞州的Fetch Robotics的首席執行官Melonee Wise也向其零售商和其他客戶出售自動駕駛推車,該公司將亞馬遜對Kiva的收購歸功于推動行業創新,但是她說,亞馬遜的AGV機器人系統迫使工人采取“不符合人體工程學的舉動”,例如抬高腳或蹲下以揀選并將庫存存放在輪子上。她說:“他們的機器人住在籠子里。” “我們的機器人旨在在人周圍安全地工作,這是兩個系統之間的很大區別。”
     
      但亞馬遜反駁了將其與競爭對手價格和產品進行比較的誤導,因為該公司“無論大小,都記錄了亞馬遜的進取心。”亞馬遜尚未披露其與機器人倉庫相比的安全記錄如何,但是公司官員仍然對亞馬遜員工正在適應新技術持樂觀態度。
     
      12月初,在與記者一起訪問康涅狄格州北黑文的倉庫時,布雷迪解釋了一個強大的機械手(稱為“碼垛機”)的工作原理,當時該板條箱正堆積在一個貨盤上,開始翻倒。不受暫時性故障困擾,他看著一名員工禁用了機器,發現貨盤中明顯的結構缺陷,調整了板條箱的堆放并使機器人恢復工作。
     
      “他的解決問題的能力就是這樣,”布雷迪熱情說。“我喜歡的是人與機器協同工作。”
     
      但另一派工人也表示,其實在工人們反抗后才知道,這家主要的科技公司在德克薩斯州創造了超過22,000個全職工作,自2011年以來在該州投資了超過70億美元。根據估計,從2011年到2017年,這些投資為德克薩斯州的經濟貢獻了超過50億美元,當然,美國的政策也對政府最后的選擇起到了干預。這也是亞馬遜抗住了工會一次次阻撓,將機器人推進到工廠的原因之一,工人們剩下能做的也只能適應。
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